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Artprice: events marking Gustave Courbet’s bicentennial could stimulate his market…

2019/06/05 Commentaires fermés

Gustave Courbet was born on 10 June 1819 in Ornans, a small town in Franche-Comté that has been home to the Courbet Museum since 2013. This Monday, to mark the bicentennial of the birth of this major artist (more in terms of Art History than on today’s market…) the museum is opening an exhibition entitled “Yan Pei-Ming face à Courbet” that shows works by the painter of the Origin of the World alongside works by Chinese painter Yan Pei-Ming, who has been living in Dijon since 1980.

thierry Erhmann, Collective Work: La Demeure du Chaos / The Abode of Chaos Yan Pei-Ming (left) and Gustave Courbet (right)

thierry Erhmann, Collective Work: La Demeure du Chaos / The Abode of Chaos
Yan Pei-Ming (left) and Gustave Courbet (right)

Some of Courbet’s self-portraits (The Desperate Man, The Wounded Man) and genre scenes (Burial at Ornans, Bonjour Monsieur Courbet [The Meeting]) are among the most famous paintings in art history. But Courbet’s œuvre also consists, above all, of a large number of landscapes and hunting scenes. Throughout his life, Courbet continued to paint what he really wanted to paint, true to his origins and to a fundamental attraction to woodland scenes, craggy cliffs and seascapes. It’s these works that make up the bulk of his auction market nowadays.

According to thierry Ehrmann, founder/CEO of Artprice: “sometimes dark, sometimes radiant, there is something quintessentially contemporary about Courbet’s painting. In 2014, the Fondation Beyeler exhibited his works alongside works by market superstar Peter Doig who claims to have been heavily influenced by Courbet. We also know that Jeff Koons counts among his greatest admirers and also collects his paintings.”

Gustave Courbet’s work has been popular outside France for a very long time. His thirteen best auction results were all hammered in England and the United States and his current auction record – $15.3 million for Reclining Nude (1862) – was set by Christie’s New York in 2015. An exceptional amount for an exceptional painting. Confiscated in 1943 by the Nazi regime, it was returned to the heirs of Baron Ferenc Hatvany 62 years later. It was subsequently shown in the major Gustave Courbet retrospective presented at the Grand Palais in Paris, then the New York MET in 2007/2008.

However, that result was, and has remained, quite exceptional because Courbet’s larger works are extremely rare at auction: less than 2% of his auction lots reach the million-dollar threshold. The core of his market consists of works fetching between $10,000 and $200,000, mostly small oils-on-canvas, landscapes measuring less than a square metre. Courbet’s œuvre is almost entirely painted; only 20 drawings and 9 engravings have been auctioned since 2000, versus 352 paintings.

Like most 19th century artists, Gustave Courbet’s market is relatively immune to Art Market euphoria. But that hasn’t always been the case. His prices have stabilized over the last 30 years after enjoying extremely rapid growth in the 1980s. The successive sales of his painting Lisière de forêt (Forest Edge) (1865) – sold seven times at auction since its creation – perfectly illustrate the evolution of his market:

  • 20 April 1874 – FFr2,400 – Paris

  • 18 June 1917 – Dfl4,500 – F. Mueller, Amsterdam

  • 3 April 1974 – £9,500 – Sothebys London

  • 28 November 1988 – £110,000 – Christies London

  • 31 October 2000 – $82,750 – Sothebys New York

  • 24 October 2006 – $162,000 – Sothebys New York

  • 8 November 2013 – $118,750 – Sothebys New York

The sales history of this work illustrates three major characteristics of Gustave Courbet’s market:

  1. An exponential increase in prices before 1990, followed by a period of relative and volatile contraction

  2. A geographical shift of his market from Europe to the United States

  3. A progressive acceleration of exchanges with 43, 57, 12, 12, 6 and 7 years between each sale

The most intense period of price growth corresponds to the Impressionist bubble of the 1980s, which economists have linked to the strong growth in the purchasing power of Japanese buyers who focused their acquisitions on European works from the second half of the 19th century and the beginning of the 20th century. It was at this time (29 October 1987) that Japanese collector Michimasa Murauchi acquired Le Chêne de Flagey (The Oak at Flagey) (1864) for $462,000 at Sotheby’s in New York. Five years ago, the Courbet Museum in Ornans managed to acquire the work, but it had to pay $5.5 million, i.e. 10 times more than its 1987 price.

The Oak at Flagey is a much larger canvas than Forest Edge (1865), but the difference in price between the two works in the late 1980s ($462,000 for the former, $198,000 for the latter) was much smaller than it later became in 2013 ($5.5 million versus $118,750). Congratulations to Murauchi for making such a superb acquisition in 1987. The following year the price of Forest Edge ($192,000) was probably already inflated by the impressionist bubble. Over the past 30 years, the price of this painting has fluctuated, while that of the The Oak at Flagey, on the contrary, has soared.

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Artprice : Le bicentenaire de Gustave Courbet va-t-il réveiller son marché ?

2019/06/05 Commentaires fermés

L’exposition « Yan Pei-Ming face à Courbet » s’ouvre ce lundi 10 juin 2019 à Ornans, petite ville de Franche-Comté dans laquelle naquit – il y a tout juste 200 ans – l’auteur de l’Origine du Monde.

Le Musée Courbet, ouvert en 2013, fête le bicentenaire de cet artiste majeur (au regard de l’Histoire de l’Art plus que sur le Marché aujourd’hui), en le confrontant au peintre chinois Yan Pei-Ming, installé depuis 1980 à Dijon.

thierry Erhmann, Oeuvre collective : La Demeure du Chaos / The Abode of Chaos  Yan Pei-Ming (gauche) et Gustave Courbet (droite)

thierry Erhmann, Oeuvre collective : La Demeure du Chaos / The Abode of Chaos
Yan Pei-Ming (gauche) et Gustave Courbet (droite)

Quelques-uns de ses autoportraits (Le désespéré, L’homme blessé) et de ses scènes de genre (Un enterrement à Ornans, Bonjour Monsieur Courbet) font partie des plus célèbres tableaux de toute l’histoire de la peinture. Mais l’œuvre de Courbet c’est aussi – et surtout – d’innombrables paysages et scènes de chasse.

Tout au long de son existence, il n’aura eu de cesse de peindre selon son désir et selon son plaisir, sans jamais renier ses origines, ni son attrait pour les sous-bois, les falaises escarpées et les horizons marins. C’est ce corpus qui s’échange aujourd’hui essentiellement en salles de ventes.

thierry Ehrmann, PDG et Fondateur d’Artprice, explique : « tantôt sombre, tantôt radieuse, la peinture de Courbet a quelque chose d’éternellement contemporain.

En 2014, la Fondation Beyeler l’expose en même temps que la superstar du Marché de l’Art, Peter Doig, qui en profite pour rappeler l’influence de Courbet sur sa propre peinture. On sait également que Jeff Koons compte parmi ses plus grands admirateurs, et ceux qui collectionnent ses tableaux ».

Les oeuvres de Gustave Courbet se sont depuis bien longtemps affranchies des frontières françaises. Ses treize plus belles adjudications ont même toutes été frappées en Angleterre et aux Etats-Unis. Son record personnel en salle de ventes a été enregistré en 2015 pour Femme nue couchée (1862), adjugée 15,3 m$ par Christie’s à New York. Un montant exceptionnel pour une toile exceptionnelle.

Confisquée en 1943 par le régime nazi, elle est restituée 62 ans plus tard aux héritiers du Baron Ferenc Hatvany. Elle est alors intégrée à la grande rétrospective Gustave Courbet, présentée au Grand Palais de Paris, puis au MET de New York, en 2007 et 2008.

Ce résultat reste néanmoins tout à fait exceptionnel, car les grandes toiles de Courbet sont extrêmement rares en salles de ventes : moins de 2 % des lots vendus atteignent le million de dollars.

Ce sont en vérité les adjudications entre 10 000 $ et 200 000 $ qui constituent le coeur de son marché. Il s’agit pour l’essentiel de petites huiles sur toile, des paysages de moins d’un mètre carré. Car l’œuvre de Courbet est presque toujours peinte : 20 dessins et 9 gravures seulement ont été vendus aux enchères depuis 2000, contre 352 peintures.

Gustave Courbet, comme la plupart des artistes du XIXème siècle, échappe aujourd’hui aux emportements du Marché de l’Art. Mais ce ne fut pas toujours le cas. Sa cote s’est stabilisée sur les 30 dernières années après avoir connu une croissance extrêmement rapide, comme le montrent les prix d’adjudication successifs enregistrés pour le tableau Lisière de forêt (1865), déjà vendu sept fois aux enchères depuis sa création :

  • 20 avr. 1874 – 2 400 FRF – Paris

  • 18 juin 1917 – 4 500 Dfl – F. Mueller, Amsterdam

  • 3 avr. 1974 – 9 500 £ – Sotheby’s Londres

  • 28 nov. 1988 – 110 000 £ – Christie’s Londres

  • 31 oct. 2000 – 82 750 $ – Sotheby’s New York

  • 24 oct. 2006 – 162 000 $ – Sotheby’s New York

  • 8 nov. 2013 – 118 750 $ – Sotheby’s New York

L’historique de vente de cette œuvre illustre trois caractéristiques majeures du marché de Gustave Courbet :

  1. Une évolution exponentielle des prix avant 1990, suivie par une période d’oscillations dégressives

  2. Le déplacement géographique du marché en Europe d’abord, puis vers les Etats-Unis

  3. L’accélération progressive des échanges : 43, 57, 12, 12, 6 et 7 années de détention successivement

La période de croissance la plus intense correspond à la bulle impressionniste des années 1980, que les économistes ont mise en relation avec le pouvoir d’achat grandissant des acheteurs japonais. Ceux-ci ont concentré leurs achats sur des oeuvres européennes de la seconde moitié du XIXème siècle et du début du XXème siècle.

C’est à cette époque (le 29 octobre 1987) que le collectionneur japonais Michimasa Murauchi a justement acquis Le Chêne de Flagey (1864) pour 462 000 $, chez Sotheby’s à New York. Il y a cinq ans, le Musée Courbet d’Ornans a mis la main sur cette œuvre, mais le prix demandé (5,5 m$) était plus de 10 fois supérieur au prix d’acquisition en 1987.

Le Chêne de Flagey est une toile beaucoup plus importante que Lisière de forêt (1865). Pourtant la différence de prix à la fin des années 1980 (462 000 $ pour la première contre 198 000 $ pour la seconde) est bien inférieure à celle de 2013 (5,5 m$ contre 118 750 $).

Il faut reconnaître la très belle opération réalisée par M. Murauchi en 1987, tandis que le prix de Lisière de forêt (192 000 $) l’année suivante était vraisemblablement gonflé par la bulle impressionniste. Au cours des 30 dernières années, le prix de cette toile a vacillé, pendant que celui du Chêne de Flagey, au contraire, a grimpé en flèche.

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