Archive for octobre 2021 Interview with Guillaume Piens and Hervé Mikaeloff by Artprice, for the return of the Art Market with Art Paris Art Fair

2021/10/08 Commentaires fermés

thierry Ehrmann: “The first Modern and Contemporary art fair to be held in the Grand Palais Éphémère (replacement building set up behind the Eiffel Tower while renovation work is conducted on the 19th century Grand Palais), Art Paris Art Fair will finally be taking place from 9 to 12 September 2021.“ On this occasion, we met its director Guillaume Piens, as well as the commissioner Hervé Mikaeloff.

Portrait (left) of Guillaume Piens © Chiara Santarelli and portrait (right) of Hervé Mikaeloff © Mazen Saggar

Portrait (left) of Guillaume Piens © Chiara Santarelli and portrait (right) of Hervé Mikaeloff © Mazen Saggar

Weekly evolution of Fine Art auction sales in France (comparison between the last 5 years)

Weekly evolution of Fine Art auction sales in France (comparison between the last 5 years)

Guillaume Piens, Director of Art Paris Art Fair

Guillaume Piens, you have been Director of Art Paris for almost 10 years now. Is your job a vocation?

Absolutely yes. Art has always been part of my life and it is as essential to me as the air I breathe. I have worked for more than 20 years in the world of art fairs, having started with FIAC then with Paris Photo. I took over the direction of Art Paris in 2012 with my partner Catherine Vauselle to reinvent it at the request of the fair’s owners, Julien and Valentine Lecêtre.

I particularly like fairs because they reflect an extremely dynamic and lively universe in touch with global artistic news and developments. A fair is at the same time an amplifier, a sounding board and a mirror of trends. Each edition is a challenge and is different. The job is complex because you have to be a good organizer, have an artistic vision and know the art market and its different players (galleries, artists, collectors, museum directors, etc.).

At a personal level, being an explorer by nature, my job has given me the chance to travel the world and the opportunity to make very wonderful and enriching discoveries.

How would you qualify the position of Paris on the global art market today?

I quite simply believe that Paris is gradually becoming the major center for Contemporary art in Europe. In September 2021, Art Paris is part of an exceptional renaissance of the ‘City of Light’ marked by the opening of new galleries and institutions that will reflect the activities of the VIP program reserved for collectors and invited art professionals.

The 2021 edition, which welcomes 140 galleries from around 20 countries, is distinguished by the arrival (or return) of some very high-profile galleries. A primary theme will be developed by our guest curator Hervé Mikaeloff. Entitled “Portrait et figuration, un regard sur la scene française” (Portrait and figurative art, a focus on the French scene), it focuses on the renewal of figurative painting in France with a selection of 20 artists illustrating the diversity of the French scene.

Hervé Mikaeloff, independent curator and Contemporary art consultant

Hervé you are guest curator of the focus on the French scene of Art Paris 2021. “Portrait and figuration, a focus on the French scene”. What would you like to say about this young scene?

Nowadays, the French art scene is particularly abundant. I am impressed by the dynamism and vitality of the artistic proposals that can be found in France.A lot of artists have taken their destiny into their own hands by organizing themselves into collectives or around places of residence, such as the Poush Manifesto in Clichy (in the suburbs of Paris), which can accommodate around a hundred artists with very different projects. This artistic incubator seems to be a precursor of the Grand Paris project (a new global plan for the Paris metropolitan region).

For Art Paris 2021, we wanted to focus on portrait and figurative painting. Painting is making a strong comeback on the French scene nowadays, but we can’t really speak of a movement because each artist stands out and expresses him/herself in a very unique way.

In these troubled times, artists are more than ever questioning their relationship to the image, but they remind us of the vital necessity of culture for mankind. There is currently a renewal of figurative art, whether in dialogue with classical painting or as a reflection of the intimacy of our society. The portrait allows artists to build a new relationship with the world. It acts both as a banner of individual differences and a pillar of our collective humanity. In the schema described by Emmanuel Levinas, there is the shape, the anatomical support of the face and then the face that defies all material analysis. A person depicted cannot be made to reveal everything and yet sometimes the artist’s interpretation helps us to discern fragments of truth.

The face allows us to consider our relationships with others; behind the face of the other, there is humanity in its entirety. Representing man ultimately means learning about our own responsibilities towards the world.

Is it possible to understand the art of today without knowing about art history?

Having studied at the Ecole du Louvre and coming from a family of antique dealers, it seemed logical for me to follow a classical training… I always advise a potential collector to go to the Louvre and Orsay then to the Center Pompidou and to the Palais de Tokyo before starting to collect.

Collecting is like entering psychoanalysis. A collector needs to analyse his or her own expectations as closely as possible in order to be able to respond better to them. Essential qualities that an exhibition curator needs are a global vision of all artistic forms and a certain proximity to the artists by accompanying them. You also need to be able to listen to and dialogue with artists in order to practice this profession.




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Publicité : Interview de Guillaume Piens et d’Hervé Mikaeloff par Artprice, pour la reprise du Marché de l’Art avec la foire Art Paris

2021/10/08 Commentaires fermés

thierry Ehrmann : « Premier salon d’art moderne et contemporain à intégrer le Grand Palais Éphémère, Art Paris Art Fair ouvre (enfin) ses portes du 9 au 12 septembre 2021 ». A cette occasion, nous avons interrogé son directeur Guillaume Piens, ainsi que le commissaire Hervé Mikaeloff.

Portrait (gauche) de Guillaume Piens ©Chiara Santarelli et portrait (droite) de Hervé Mikaeloff ©Mazen Saggar

Evolution hebdomadaire du produit de ventes aux enchères Fine Art en France (comparaison des 5 derniers exercices)

Guillaume Piens, directeur d’Art Paris Art Fair

Guillaume Piens, vous êtes directeur d’Art Paris depuis près de 10 ans maintenant. Votre métier est-il une vocation ?

Oui absolument. L’art a toujours fait partie de ma vie et il m’est aussi indispensable que l’air que je respire. Je travaille depuis plus de 20 ans dans le monde des foires d’art, ayant commencé par la FIAC puis par Paris Photo et j’ai repris la direction d’Art Paris en 2012 avec mon associée Catherine Vauselle pour la réinventer à la demande des propriétaires de la foire, Julien et Valentine Lecêtre.

J’aime particulièrement les foires car c’est un univers extrêmement dynamique et vivant en prise sur l’actualité artistique mondiale et ses évolutions. Une foire est tout à la fois un amplificateur, une caisse de résonance, un miroir des tendances. Chaque édition est un pari et ne se ressemble pas. Le métier est complexe car il faut tout à la fois être un bon organisateur, avoir une vision artistique, connaître le marché de l’art et ses différents acteurs (galeries, artistes, collectionneurs, directeurs d’institutions…).

Plus profondément, ayant une âme d’explorateur, mon métier m’a donné la chance de pouvoir voyager à travers le monde et l’occasion de faire de très belles découvertes enrichissantes.

Comment voyez-vous la place de Paris sur le marché de l’art aujourd’hui ?

Je pense tout simplement que Paris est en train de devenir progressivement le centre majeur pour l’art contemporain en Europe. Art Paris s’inscrit en septembre 2021 dans une exceptionnelle renaissance de la Ville Lumière marquée par l’ouverture de nouvelles galeries et d’institutions que refléteront les activités du programme VIP réservé aux collectionneurs et aux professionnels de l’art invités.

L’édition 2021, qui accueille 140 galeries d’une vingtaine de pays, se distingue par l’arrivée ou le retour d’enseignes de haut-vol. Une thématique principale sera développée par le commissaire d’exposition invité Hervé Mikaeloff. Intitulée “Portait et figuration, un regard sur la scène française”, celle-ci met l’accent sur le renouveau de la peinture figurative en France avec une sélection de 20 artistes, illustrant ainsi la diversité de la scène hexagonale.

Hervé Mikaeloff, commissaire indépendant et consultant en art contemporain

Hervé vous êtes commissaire invité du focus sur la scène française d’Art Paris 2021. “Portrait et figuration, Regard sur la scène française”, qu’auriez-vous envie de dire sur cette jeune scène?

La scène artistique française est aujourd’hui foisonnante.Je suis frappé par la vitalité des propositions artistiques que l’on peut voir en France. Les artistes ont aussi une faculté à prendre leur destin en main à s’organiser autour de collectifs ou lieux de résidence, comme Poush Manifesto à Clichy qui permet d’accueillir une centaine d’artistes de différents horizons. Cet incubateur artistique préfigure ce que sera le Grand Paris.

Pour Art Paris 2021, nous avons souhaité diriger notre focus sur “Le Portrait et la Figuration”. La peinture revient aujourd’hui en force sur la scène française mais on ne peut plus parler de mouvement car chacun des artistes se distingue et s’exprime de façon unique.

Dans cette période trouble, les artistes questionnent plus que jamais son rapport à l’image. Ils soulignent, si besoin est, à quel point la culture est “un bien essentiel” à l’homme. Il y a un renouveau de l’art figuratif qu’il soit en dialogue avec la peinture classique ou qu’il reflète l’intimité ou la non narration de notre société. Le portrait permet aux artistes de construire un nouveau rapport au monde. Il devient à la fois étendard des différences et instrument d’ancrage. Dans la pensée d’Emmanuel Levinas, se distingue la forme, le support anatomique de la figure et le visage qui déchire le sensible. Son apparence ne livre pas tout et parfois c’est à travers le trait de l’artiste, qu’on distingue des parcelles de vérité.

C’est à partir du visage qu’on peut considérer la manière de penser le rapport à l’autrui, derrière le visage de l’autre, il y a toute l’humanité. Représenter l’homme, c’est finalement nous renseigner sur nos propres responsabilités vis à vis du monde.

Comment comprendre l’art d’aujourd’hui sans avoir des notions des œuvres du passé ?

Ayant fait mes études à la l’Ecole du Louvre et venant d’une famille d’Antiquaire, il me semblait intéressant d’avoir une formation classique… Je conseille toujours à un collectionneur d’aller au Louvre et Orsay puis au Centre Pompidou et au Palais de Tokyo avant de commencer une collection.

Collectionner c’est comme rentrer en psychanalyse. Analyser au plus près les attentes des collectionneurs pour pouvoir mieux y répondre. Les qualités indispensables pour un commissaire d’exposition et d’avoir une vision à 360 degrés sur toutes les formes artistiques et être proches des artistes en les accompagnant. L’écoute, le dialogue sont aussi indispensables à la pratique de ce métier.

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A propos d’ :

Artprice by Artmarket publie le Rapport du Marché de l’Art Contemporain 2021 au coeur de la Frieze et la FIAC, en croissance de +2700% en 21 ans et +117% en valeur en 2020, poussé par les NFT

2021/10/07 Commentaires fermés

Selon thierry Ehrmann, Président d’ et Fondateur d’Artprice : « La création contemporaine a mieux résisté à la crise sanitaire plus que toute autre période, grâce à une stratégie d’offre toujours dense, plus abordable avec une demande croissante de collectionneurs multi-générationnels.

La période juillet 2020 à juin 2021 signe le meilleur exercice de l’histoire des enchères, en termes de lots vendus et de produit de ventes. Cette performance distingue l’Art Contemporain de toutes les autres périodes de création.

L’arrivée fracassante des NFT et les prix étourdissants obtenus pour les œuvres de très jeunes artistes ont transformé en profondeur le paysage du Marché de l’Art. Et nous sommes, avec les NFT, aux prémices d’une révolution qui va bouleverser le Marché de l’Art mondial, avec des rapports de force Hegeliens où l’artiste, aboli de sa condition d’asservi, devient le Maître du Marché.

L’une des plus grandes mutations est la formidable ouverture du Marché à l’Est. Cette année, Hong Kong s’impose comme la deuxième ville du Marché de l’Art Contemporain après New York.

Qui aurait pu imaginer que le Marché de l’Art Contemporain connaîtrait une hausse de +2700% en volumes en 21 ans et un indice des prix de l’Art Contemporain en forte progression de +117% et une présence intégrale sur les 5 continents ?

En tant que sculpteur plasticien depuis plus de 35 ans et concepteur du « Musée du Futur » (dixit L’Obs avec le Musée d’Art Contemporain L’Organe gérant La Demeure du Chaos, je crois qu’en 2021, dans une société qui est en train de tuer toute forme de singularité, l’Art Contemporain reste le dernier geste singulier qui affirme la présence de l’humain d’où cette passion croissante d’Art avec désormais 120 millions de collectionneurs, de professionnels et art lovers. »

Le Rapport du Marché de l’Art Contemporain 2021 d’Artprice by Artmarket, annoncé en exclusivité par l’AFP ce 04 octobre 2021 avec les chiffres clés, est désormais en ligne ce 05/10/2021 dans son intégralité. Cet outil indispensable pour les grandes foires d’automne, la Frieze et la Fiac notamment, est accessible gratuitement à l’adresse suivante :

Indice Global des prix Artprice Vs. Indice des prix de l’Art Contemporain

Chiffres clefs :

Cette performance distingue l’Art Contemporain de toutes les autres périodes de création.

102 000 œuvres contemporaines vendues aux enchères sur 12 mois (juillet 2021 à juin 2021) pour un total de 2,7Mrd$.

+ 117 % par rapport au chiffre d’affaires de l’exercice 2019 / 2020, qui avait connu une chute de -34 %.

L’Art Contemporain pèse 23 % du Marché de l’Art en 2020 / 2021, contre 3 % en 2000 / 2001.

C’est 8 fois plus de lots vendus et 27 fois plus de valeur qu’il y 20 ans.

L’offre n’a jamais été aussi diversifiée et si bien adaptée à la demande, avec 70 % des œuvres vendues.

34 600 signatures contemporaines, dont 1 300 entrées et 5 000 records personnels.

770 Maisons de Ventes, réparties dans 59 pays, se répartissent les ventes d’Art Contemporain aux enchères.

Christie’s (32 %), Sotheby’s (26 %) et Phillips (10 %) concentrent 2/3 du chiffre d’affaires.

New York et Hong Kong cumulent 60 % de la valeur mondiale des ventes d’Art Contemporain.

La peinture est la catégorie reine, en termes à la fois de valeur (73 %) et de lots vendus (42 %).

Les toiles comptent 82 % des résultats millionnaires, contre 6 % pour le dessin et 6 % pour la sculpture.

Les NFT cumulent déjà neuf résultats millionnaires, soit trois fois plus que les photographies.

L’indice des prix de l’Art Contemporain a grimpé de +400 % depuis 2000 et +2700 % en volume.

Le prix de la peinture In This Case (1983) de Basquiat était de 1m$ en 2002, contre 93m$ en 2021.

Avec 40 % du produit de ventes, la Chine devient la 1ère plaque tournante d’Art Contemporain.

Sans surprise, les USA (32 %) et le Royaume-Uni (16 %) complètent le podium.

Hong Kong réalise une croissance exceptionnelle de +277 % et dépasse Londres.

Pékin s’affirme elle-aussi sur le Marché de l’Art Contemporain avec 305m$ (+161 %).

Paris est la 5ème place de marché, avec 55 m$, de plus en plus loin de ses concurrentes.

Grâce à la vente du 1er NFT pour 69m$, Beeple pèse 3 % du Marché de l’Art Contemporain à lui seul.

Banksy entre dans le top 5 toutes périodes confondues, derrière Picasso, Basquiat, Warhol et Monet.

À 34 ans, la peintre américaine Avery Singer voit une de ses toiles dépasser les 4m$ aux enchères.


Londres accueillera la Frieze où les musées, galeries et Maisons de Ventes montrent la force de la place de marché londonienne deux semaines avant que Paris n’attire le Marché de l’Art international avec la FIAC.

Si la capitale anglaise n’a pas grand chose à craindre de la capitale française (deux fois moins performante sur le marché des enchères), elle doit toutefois s’inquiéter de la montée en puissance de Hong Kong. L’ancienne colonie britannique est ultra attractive sur le marché haut de gamme pour l’Art Contemporain et cumule 962 m$ sur le seul S1 2021, tandis que le Royaume-Uni totalise 1,2 Mrd$.

Londres reste néanmoins incontournable sur le Marché de l’Art Moderne (avec la vente cette année d’un très beau tableau de Kandinsky) et continue de voir la cote de Banksy s’envoler, grâce à un nouveau record à 23,3 m$. Le street artiste anonyme, originaire de Bristol, est désormais l’artiste vivant le plus performant du monde aux enchères.

Ce rapport analyse le Marché de l’Art Contemporain (artistes nés après 1945) sur la base des résultats de ventes aux enchères publiques de Fine Art enregistrés dans le monde entre le 1er juillet 2020 et le 30 juin 2021.

Il concerne uniquement les peintures, sculptures, installations, dessins, photographies, estampes, vidéos et NFTs, à l’exclusion des biens culturels anonymes et du mobilier. Toute mention $ fait référence au prix d’adjudication avec frais acheteurs, converti en dollar américain au jour de la vente.

Méthodologie :

2021, un cru d’exception :

Le segment des artistes nés après 1945 réalise une performance historique au S2 2021, en hausse de +50% par rapport au S1 2019 (5 fois plus qu’au S1 2020, endigué par l’arrivée de la crise sanitaire).

La performance historique du S1 2021 (1,58Mrd$) a été rendue possible par l’adaptation du Marché de l’Art Contemporain dès le S2 2020. Elle reflète une transformation réussie grâce au développement des ventes digitales et aux nouveaux acheteurs récemment conquis par l’Art Contemporain.

L’accélération est particulièrement bénéfique aux États-Unis (592m$ au S1 2021), à Hong Kong (435m$), mais aussi en Allemagne (21,7m$). Les trois pays n’avaient jusqu’alors jamais réalisé de semestre aussi fructueux sur le segment contemporain.

Le Marché de l’Art Moderne (-8%) et celui de l’Après-Guerre (-4%) n’ont pas encore retrouvé pour leur part les niveaux d’intensité qui prévalaient avant la crise sanitaire. Cette différence profite à l’Art Contemporain, qui pèse désormais 23% du produit de ventes de Fine Art, contre 3% il y a 20 ans. Jean-Michel Basquiat, avec plus de 300m$ engrangés en six mois (deux fois plus qu’Andy Warhol), tient à lui seul 4,3% du Marché de l’Art mondial aux enchères, toutes périodes de création confondues.

Produit de ventes semestriel aux enchères d’Art Contemporain dans le monde

Asie, le Marché pivote vers l’Est :

Après une année 2020 extrêmement contrainte, la Chine, Hong Kong et Taïwan, surperforme : le milliard d’œuvres contemporaines vendues en 12 mois représente 40% du volume d’affaires mondial.

Le marché asiatique devient donc la première plaque tournante de l’Art Contemporain, pour les artistes asiatiques certes, mais aussi pour un grand nombre d’Occidentaux. Ce phénomène nouveau témoigne d’un marché toujours plus solide et actif à l’Est du planisphère.

Distribution géographique du produit des ventes d’Art Contemporain (2020/21)

Tendances : 4 artistes représentatifs

Banksy (1971) – Le Street Art reconnu comme une discipline majeure et mondialisée

À 47 ans, le Street artiste anonyme fait partie des cinq signatures les plus performantes du monde en salles de ventes, toutes périodes de création confondues.

Sur le segment spécifiquement contemporain, il se classe en deuxième position derrière Basquiat, fort d’un volume d’affaires de 181m$, représentant 7% du résultat mondial. C’est un record absolu pour l’un des trois artistes les plus demandés du marché.

Depuis cinq ans, le chiffre d’affaires de Banksy croît de façon exponentielle : 3m$ en 2016, 7m$ en 2017, 16m$ en 2018, 29m$ en 2019, 67m$ en 2020 et 123m$ au S1 2021.

Amy Sherald (1973) – Woman Power

L’un des coups de marteau les plus retentissants de l’année revient à Amy Sherald, l’artiste à qui l’on doit le portrait officiel de Michelle Obama en 2018, représentée depuis par la galerie Hauser & Wirth.

Sa toile The Bathers (2015) a été enlevée pour un impressionnant coup de marteau à 4,26m$ le 7 décembre chez Phillips, soit 21 fois son estimation haute. La toile représente deux femmes noires en maillots de bain colorés sur un fond bleu. Six mois après cette vente, Phillips a constaté une nouvelle envolée de prix depuis New York avec It Made SenseMostly In Her Mind (2011) attendue entre 500.000$ et 700.000$, mais disputée à plus de 3,5m$.

Ces deux résultats pulvérisent l’ancien record de l’artiste, fixé à 350.000$ en 2019.

Beeple (1981) – La folie virale des NFT

Inconnu aux enchères publiques l’an dernier, Beeple figure cette année parmi les trois artistes les plus chers de leur vivant, après David Hockney et Jeff Koons.

En un coup de marteau aussi virtuel que retentissant, il remporte la deuxième meilleure adjudication de l’année pour l’Art Contemporain. La vente du premier NFT aux enchères publiques (Everydays: The first 5000 Days) se solde par un record de 69,3m$, alors que son prix de départ était de 100$ et que l’artiste échappait à tous les radars: pas de galerie, pas d’exposition, pas de ventes aux enchères…

“Seulement” plusieurs millions de followers sur Instagram et le soutien de Christie’s, l’une des plus vieilles et des plus honorables Maisons de Ventes de la planète.

Amoako Boafo (1984) – Le Marché de l’Art vit aussi son Black Live Matters

Autre signature désormais incontournable du marché international, Amoako Boafo a fait une entrée fracassante dans les ventes hongkongaises, remportant son record personnel : 1,14m$ pour la toile Baba Diop vendue 10 fois son estimation basse, le 2 décembre 2020 chez Christie’s.

Peu étonnant dans ces circonstances que son dessin Untitled (Two Hands) ait encore décuplé son estimation optimiste le lendemain, toujours chez Christie’s Hong Kong.

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A propos d’ :

Artprice by Artmarket publishes its 2020/21 Contemporary Art Market Report. With Frieze and FIAC soon re-opening, the Contemporary art market has grown 2,700% in volume over the last 21 years and 117% within the last 12 months, essentially driven by NFTs

2021/10/06 Commentaires fermés

According to thierry Ehrmann, CEO of and Founder of Artprice:

Sales strategies offering a large number of works at relatively affordable prices and growing demand from multi-generational collectors allowed the Contemporary art segment to resist the negative impacts of the health crisis a lot better than any other segment.

In fact, the 2020/21 period marks the Contemporary segment’s best year in auction history, both in terms of lots sold and in terms of global auction turnover, and it saw the Contemporary art segment move into a new space vis-à-vis the rest of the art market.

Part of this movement was driven by the sensational arrival of NFTs and the staggering prices obtained for works by very young artists, both of which appear to have profoundly transformed the art market’s overall landscape. The NFTs very likely mark a substantial acceleration of the Hegelian power struggle that will release artists from their condition of slavery and make them masters of their own markets… and reconfigure the entire global art market in the process.

The 2020/21 period also saw a very marked opening of the Eastern art market to Western art, a trend that has allowed Hong Kong to establishing itself as the world’s second hub for buying and selling Contemporary art after New York.

In the past 21 years, the Contemporary art market has posted a volume increase of +2,700% and it rose sharply by +117% last year. It is now a fully-fledged global market, active on five continents.

“As an artist/sculptor for over 35 years and creator of the Organe Contemporary Art Museum (dubbed “Museum of the Future” by L’Obs. which manages the Abode of Chaos, I believe that in 2021 – in a society that is rapidly destroying all forms of singularity – Contemporary art remains the last singular domain of activity that can affirm our humanity. And I believe this explains the growing passion for art which now attracts 120 million collectors, professionals and art enthusiasts.”

As announced exclusively on AFP on 4 October 2021 (along with key figures), Artprice’s 2020/21 Contemporary Art Market Report is now (5 October 2021) online in full. This Report represents an essential tool as we head into the major autumn art fairs (notably the Frieze and the Fiac) and is now available free of charge at the following address:

All-segment price index v s. Contemporary segment price index

Key figures

This performance sets Contemporary Art apart from all other periods of creation.

102,000 C ontemporary works sold at auction over 12 months generating a total of $2.7 billion,

up 117% compared with the 2019/20 period (which shrank 34% vs. 2018/2019).

Contemporary Art accounted for 23% of the entire art market in 2020/21, vs. 3% in 2000/01;

that’s eight times more lots sold and 26 times more value than 20 years ago.

The offer of Contemporary artworks has never been so diversified and so well in tune with demand, with 70% of the works offered finding buyers.

It covered works by 34,600 artists, including 1,300 auction debuts (i.e. new to the auction market) and it generated 5,000 new auction records.

The works were sold through 770 auction houses in 59 different countries.

In terms of turnover, Christie’s (32%), Sotheby’s (26%) and Phillips (10%) accounted for two-thirds of the global total.

In terms of location, New York and Hong Kong hammered 60% of total global turnover from Contemporary art.

Painting was the top category, both in terms of value (73%) and in terms of lots sold (42%).

Painting accounted for 82% of the 7-digit results versus 6% for drawing and 6% for sculpture.

The NFT medium already generated nine 7-digit results, i.e. three times more than the photography medium in the same period.

Our Contemporary Art Price Index has climbed 400% since 2000.

Jean-Michel Basquiat’s painting In This Case (1983) was worth $1million in 2002. In 2021 it fetched $93 million!

China became the world’s leading hub for Contemporary art, accounting for 40% of the segment’s global turnover.

Unsurprisingly, the USA (32%) and the UK (16%) were in second and third place.

Hong Kong posted exceptional turnover growth of +277% overtaking London.

Beijing also posted respectable turnover on the Contemporary segment with $305 million (up 161%).

Paris was in 5th place with $55 million, lagging even further behind its primary global competitors.

Marking the first-ever sale of an NFT in a public sale, Beeple’s Everydays alone accounted for 3% ($69 million) of the Contemporary art segment’s total turnover.

Banksy joined the Top 5 best-selling artists on the entire art market, behind Picasso, Basquiat, Warhol and Monet.

At just 34 years old, the American artist Avery Singer saw one of her paintings fetch over $4 million at auction.


London will soon be hosting the Frieze art fair and its museums, galleries and auction houses will no doubt once again demonstrate the strength of its art market, just two weeks before Paris draws the international art community towards the FIAC.

While the UK capital has little to fear from the French capital (which generates only half of London’s fine art auction turnover), it must nevertheless be concerned by the rise of Hong Kong. The former British colony has become ultra-attractive, especially for the high-end Contemporary art market. In H1 2021 alone Hong Kong generated $962 million compared with $1.2 billion in the UK.

London nevertheless remains unavoidable for Modern art (with the sale this year of a superb painting by Kandinsky) and it is still contributing to Banksy’s extraordinary market ascent with a new record at $23.3 million. In terms of annual auction turnover, the anonymous street artist, originally from Bristol, is now the world’s most popular living artist on the secondary market.


This report analyzes the Contemporary art market (artists born after 1945) based on public auction results for works of Fine Art hammered around the world between 1 July 2020 and 30 June 2021.

It concerns only results for paintings, sculptures, installations, drawings, photographs, prints, videos and NFTs, and excludes anonymous cultural artefacts and furniture.

All sums quoted in US dollars ($) refer to hammer prices, including buyer premiums, converted to US dollars on the day of the sale.

2021, an exceptional vintage

The Contemporary art segment (artists born after 1945) posted a historic auction turnover performance in H1 2021, up 50% versus H1 2019 (and five times the total hammered in H1 2020, impacted by the early days of the covid pandemic).

At the root of this historic performance ($1.58 billion in H1 2021) there was a rapid adaptation of the Contemporary art market during the second half of 2020 in response to the health crisis and involving a successful transition to online sales and an equally successful orientation of the market towards a new and emerging population of Contemporary art buyers. The resulting growth was particularly visible in the United States ($592 million in H1 2021) and Hong Kong ($435 million), but also in Germany ($21.7 million) all of which posted unprecedented turnover totals for a first semester on the Contemporary segment.

The Modern (-8%) and Post-War (-4%) segments did not quite regain the levels of activity that prevailed before the health crisis, making the Contemporary segment’s performance look even more pronounced. Twenty years ago, Contemporary art accounted for just 3% of the entire art market. In H1 2021, it represented 23%. With a total of over $300 million in just six months (twice Andy Warhol’s total in the same semester) Jean-Michel Basquiat alone generated 4.3% of the entire art market’s auction turnover (all periods combined).

Semestrial auction turnover from Contemporary a rt around the world

Asia … the m arket pivots towards the East

After an extremely difficult 2020, China, Hong Kong and Taiwan posted exceptional performances in H1 2021) taking their total turnover from sales of Contemporary art for the 2020/21 period to USD 1 billion, i.e. 40% of the segment’s global turnover.

The Asian market has therefore become the primary global hub for sales of Contemporary art and these sales concerned Asian artists of course, but also a growing number of Western artists. This new phenomenon reflects an increasingly solid and active market in Asia and the Pacific rim.

Geographical breakdown of Contemporary a rt a uction turnover (2020/21)

Four artists representing four major trends:

Banksy (1971) – Street Art recognized as a major global discipline

At 47 years old, the anonymous Street artist is one of the world’s top-five most successful signatures on the secondary market, all creative periods combined.

In the specifically Contemporary segment, he ranked second behind Basquiat with a turnover total volume of $181 million, representing 7% of the segment’s total income. This represents a new record for one of the three most sough-after artists on the Contemporary art market.

Over the last five years, Banksy’s annual turnover total has been growing exponentially: $3 million in 2016, $7 million in 2017, $16 million in 2018, $29 million in 2019, $67 million in 2020 and $123 million in H1 2021…

Amy Sherald ( 1973) – Woman Power

One of the strongest results in the 2020/21 period was for a work by Amy Sherald, the artist who painted Michelle Obama’s official portrait in 2018 and who has since been represented by Hauser & Wirth.

On 7 December 2020 Phillips sold her painting The Bathers (2015) for an impressive $4.26 million, 21 times its high estimate. The canvas depicts two black women in colorful swimsuits against a blue background. Six months later Phillips hammered another mega-result for her canvas It Made Sense… Mostly In Her Mind (2011), again in New York. Estimated between $500,000 and $700,000, the work fetched over $3.5 million.

These two results dwarfed the artist’s previous auction record of $350,000 in 2019.

Beeple (1981) – The viral madness of NFTs

Completely unknown to the traditional art auction market last year, Beeple is today one of the three most expensive living artists in the world – all media combined – after David Hockney and Jeff Koons.

With a single result that was not only colossal but was also online and for a non-fungible token and paid in Ethers, Beeple attracted the second best Contemporary art auction bid of the 2020/21 period. The first NFT ever offered in a public auction, Beeple’s Everydays: The first 5000 Days (2021) fetched an eye-watering $69.3 million against a starting price of $100… and for an artist who had no gallery, no exhibitions and no previous auction sales!

But he did have several million followers on Instagram and the support of Christie’s, one of the oldest and most reputable auction houses on the planet.

Amoako Boafo (1984) – The art market is also integrating Black Lives Matter

Another young artist now selling internationally is Amoako Boafo. On 2 December 2020 he made a sensational auction debut in Hong Kong (Christie’s) with a canvas titled Baba Diop that fetched a new personal record at $1.14 million, 10 times its low estimate.

It was therefore not that surprising when the following day his drawing Untitled (Two Hands) multiplied its high estimate by ten, also at Christie’s Hong Kong.



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